آلية الديمقراطية

تساعد المؤسسات والأنشطة غير الرسمية غير المنصوص عليها فعليًا في الدستور في إتاحة النظام السياسي القائم على المشاركة في أمريكا. وتشكّل الولاية والأحزاب الوطنية، واتفاقيات الترشيح والتصديق، والحملات المكثفة والمدروسة أمثلةً على العمليات غير الرسمية التي اعتمدها الأمريكيون لبلورة الأفكار في الدستور.

تُوضح أقرب الأجسام في هذا العرض ذكرى تنصيب جورج واشنطن أول رئيس في عام 1789. لقد مهّدت أزرار الملابس وصناديق الخياطة والأواني الفخارية التذكارية السبيل لابتكارات الدعاية السياسية مثل شارات التعريف والأزرار والأشرطة بهدف تشجيع مذهب الفعالية والمشاركة. وبحلول منتصف القرن العشرين بدأت الشارات والأزرار والأشرطة في التلاشي لتحل محلها الاستثمارات في دعاية الإذاعة والتلفزيون واستطلاعات الرأي.

الديمقراطية عبر الحدود

الديمقراطية عبر الحدود

أفضى تزايد تصويت الذكور البيض في ثلاثينيات القرن العشرين إلى وضع استراتيجية صورة سياسية اختارت البلطة والفأس والأكواخ المصنوعة من جذوع الأشجار رموزًا تعاطفية يمكن لأي شخص فهمها. وقد حجب الاستخدام الحصري لهذه الرموز المواقف العصيبة والمثيرة للجدل للمرشحين والمؤيدين المنافسين الذين اعتنقوا -برفض ضمني- القيم الأولية للحدود الأمريكية على الصعيد العالمي.

البلطة الاحتفالية لديفي كروكيت، 1835

 يعود استخدام الفأس كرمز سياسي إلى عهد عضو الكونغرس ديفي كروكيت (1786-1836). عرضت جمعية الشباب الأحرار في فيلادلفيا صورة كروكيت مع هذه البلطة الفضية الاحتفالية ذات اليد المصنوعة من خشب الماهوجني والرؤوس العاجية في عام 1835. وكان محفورًا في أحد جوانب رأسها كلمة "Crockett" (كروكيت)، ومحفورًا في الجانب الآخر شعاره "Go Ahead" (امضِ قدمًا).

الاستعدادات الديمقراطية

الاستعدادات الديمقراطية

عكست الحملات السياسية في القرن التاسع عشر التقاليد الشعبية لإحياء الذكرى والاحتفال -مثل استعراضات يوم الاستقلال- التي أصبحت مألوفة للعديد من الأمريكيين في مهد الجمهورية. وقد ظهرت استعراضات الحشد الشعبي كوسيلة لإظهار القوة الحزبية وحشد الناخبين غير المتحيزين ومن يمكن صرفهم بسهولة.

شعلة مطلية باللون الأبيض مكتوب عليها باللون الذهبي "Hurrah for Lincoln" (مرحى لينكولن)

أبدعت حملة انتخابات أبراهام لنكولن الرئاسية موكب المشاعل الليلي الذي مثّل وسيلة ترفيه لم يسبق لها مثيل جذبت انتباه الرجال والنساء والأطفال. وقد أضرم موكب مهيب شهدته مدينة نيويورك في 3 أكتوبر 1860 نيران الحسد بين الديمقراطيين في المدينة، وحالة من الذعر بين المؤيدين الجنوبيين الذين اعتبروه استفزازًا.