Die Maschinerie der Demokratie

Informelle Institutionen und Aktivitäten, die in der Verfassung nicht konkret niedergelegt sind, tragen dazu bei, das partizipative politische System Amerikas möglich zu machen. Die Parteien auf Staats- und Bundesebene, die Nominierungs- und Ratifizierungskonvente sowie die intensiven und aufwendigen Wahlkämpfe sind Beispiele für die informellen von den Amerikanern eingeführten Prozesse, die den Idealen der Verfassung zu Leben und Gestalt verhelfen.

Die frühesten Objekte in dieser Vitrine würdigen die Amtseinführung von George Washington als erstem Präsident im Jahre 1789. Kleidungsknöpfe, Nähkästen und Geschirr wichen Werbeartikeln wie Abzeichen, Anstecknadeln und Bändern, durch die Beteiligung und Engagement gefördert werden sollten. Etwa ab Mitte des 20. Jahrhunderts wurden Abzeichen, Anstecknadeln und Bänder durch Investitionen in Radio- und Fernsehwerbung und Meinungsumfragen verdrängt.

Frontier-Demokratie

Frontier-Demokratie

Die Ausweitung des Wahlrechts innerhalb der weißen männlichen Bevölkerungsgruppe in den 1830er Jahren führte zu einer Strategie mit politischen Bildern, in denen Achsen, Beile und Blockhütten als emotionale Symbole genutzt wurden, die von jedermann verstanden werden konnten. Die ausschließliche Verwendung solcher Symbole maskierte die schwierigen und strittigen Positionen rivalisierender Kandidaten und ihrer Unterstützer, die die grob gehauenen Werte der American Frontier allgemein mit einem Augenzwinkern und Kopfnicken unterstützten.

Davy Crocketts Zeremonialbeil, 1835

Die Verwendung von Äxten als politisches Symbol datiert aus der Ära des Kongressabgeordneten Davy Crockett (1786–1836). Die Perückengesellschaft junger Männer in Philadelphia überreichte Crockett dieses Zeremonialbeil aus Silber mit Mahagonigriff und Elfenbein im Jahr 1835. Auf einer Seite des Kopfes ist der Name „Crockett“ eingraviert. Auf der anderen Seite findet sich sein Motto: „Go Ahead“ („Los geht's“).

Demokratische Traditionen

Demokratische Traditionen

Zu den politischen Kampagnen des 19. Jahrhunderts gehörten populäre Traditionen für das Gedenken und einfach zum Feiern – beispielsweise die Paraden zum Tag der Unabhängigkeit – die für viele Amerikaner der frühen Republik zur Gewohnheit wurden. Es entstanden Massenkampagnen mit Menschenaufläufen, mit denen die Stärke der Unterstützung für eine Sache gezeigt und indifferente oder leicht zu beeinflussende Wähler mobilisiert werden sollten.

Lampe, weiß lackiert mit goldener Beschriftung: „Hurrah for Lincoln“ („Ein Hurra auf Lincoln“)

Die Wahlkampagne zur Präsidentschaft von Abraham Lincoln perfektionierte nächtliche Fackelzüge zur Unterhaltung in bis dato ungekannten Ausmaßen, durch die die Aufmerksamkeit von Männern, Frauen und Kindern geweckt wurde. Die Große Prozession in New York City am 3. Oktober 1860 sorgte für Neid unter den Demokraten der Stadt und verbreitete Panik bei den Sympathisanten der Südstaaten, da sie diesen Marsch als Provokation ansahen.