Eine Abstimmung, Eine Stimme

Die Gründer der Nation stellten sich eine Welt vor, in der eine begrenzte Anzahl wohlhabender Männer sich über den Eigennutz erhebt und im Namen des übrigen „Volkes“ abstimmt. Viele aus dem „Volk“ zeigten jedoch den hartnäckigen Wunsch, direkt zu wählen, um ihre Führer und Gesetze zu bestimmen. Das Ergebnis waren widerwillige Korrekturen, heftige Auseinandersetzungen und ständige Verhandlungen, bei denen verschiedene Gruppen versuchten, den Gesetzgeber, die Gerichte und ihre Mitbürger davon zu überzeugen, die Macht an den Urnen mit ihnen zu teilen.

Wahlautomat, 1898

Wir stehen in einer Reihe mit Freunden, Nachbarn, Verbündeten und Rivalen. Manchmal still, mal plaudernd und bisweilen sogar in Diskussionen über die Kandidaten vertieft, über die wir gleich entscheiden werden. Aber unsere Stimmabgabe, ganz gleich, ob sie sich hinter einem Vorhang oder einer Pappwand abspielt, bleibt ein privater Moment. In den 1890er Jahren hatte sich die Abstimmung von einer öffentlichen Erklärung zu einer geheimen Abstimmung entwickelt. Das Räderwerk dieser Maschine und der Vorhang sollten Genauigkeit, Sicherheit und Privatsphäre gewährleisten.

Das Wahlrecht

Das Wahlrecht

Das Wahlrecht wurde ausgeweitet, eingeschränkt und wieder ausgeweitet – ganz im Einklang damit, wie die Amerikaner sich mit wechselnden Fragen von Politik, Rasse, Klasse und Reichtum befassten. Jede Erweiterung der Wählerschaft führte zu einer Veränderung des Machtgleichgewichts und zu Widersprüchen zwischen der praktischen Politik und Amerikas demokratischem Ideal der Regierung „durch das Volk“. Während einige alt eingesessene Wähler glaubten, dass das Wahlrecht für mehr Amerikaner die Nation stärken würde, waren andere zurückhaltend, wenn es darum ging, das Wahlrecht auch Personen zu geben, die ihre Interessen womöglich nicht teilen würden oder die ihre Kontrolle über die politischen, sozialen und wirtschaftlichen Strukturen des Landes gefährden könnten.

Ein Karren für den Kampf um das Frauenwahlrecht, 1870s-1920

Frühe Suffragetten, die für das Wahlrecht der Frauen kämpften, verwendeten diesen Karren für öffentliche Reden und zur Verbreitung einer Zeitschrift für das Wahlrecht der Frauen. Später bemalten Stimmrechtler den Wagen mit Parolen und setzten ihn weiter für Kundgebungen und Werbung sowie den Verkauf ihrer Zeitschrift ein.

Durchführung von Abstimmungen

Durchführung von Abstimmungen

Während neue und vielfältige Gruppen von Amerikanern das Wahlrecht erhielten, verlagerten sich die Bedenken lokal und national von der Frage, ob man wählen dürfe hin zur Frage, ob man wählen würde. Manche Befürworter und Beamte ermutigten die Wähler, zu den Urnen zu kommen und suchten nach Möglichkeiten, das Abstimmen zu vereinfachen. Andere änderten die Anforderungen an die Wählerregistrierung und die Regeln für den Wahltag, um so die politische Macht der neu beteiligten Gruppen zu minimieren.

Formular für die Wählerregistrierung in Mississippi, 1955–1965

Die Befürworter von Tests zum Nachweis der notwendigen Lese- und Schreibfähigkeiten des Antragstellers behaupteten, dass die Tests eine gebildete und informierte Wählerschaft gewährleisten würden. In der Praxis wurden sie verwendet, um die weniger gebildeten Einwanderer und Armen zu auszuschließen. Im Süden sollten sie verhindern, dass Afro-Amerikaner sich als Wähler registrieren ließen. Der Voting Rights Act setzte den Lese- und Schreibtests im Jahr 1965 im Süden und im Rest des Landes im Jahr 1970 ein Ende.


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