Erschütterung des Kontinents, 1492-1776

Dies war ein Zeitalter der Weltreiche. Die großen europäischen Mächte kämpften um Reichtum, Land und weltweiten Einfluss. Im Zuge dieses Wettkampfs gelangten Hunderttausende von Europäern und Afrikanern auf den nordamerikanischen Kontinent, auf dem Ureinwohner bereits seit Jahrtausenden lebten.

In der Folge kam es zu einer tiefen Erschütterung der seit langem bestehenden Gesellschaftsformen. Die Bevölkerung des Kontinents sank in dieser Zeit, da Krankheiten eine einheimische Bevölkerung überrollten, die ihnen keine entsprechende Immunabwehr entgegenzusetzen hatte. Abgesehen von dieser Tragödie entwickelten sich neue Konflikte, neue Formen der Freiheit, neue Formen der Sklaverei und neue Arten des Zusammenlebens.
 

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Das Spanische New Mexico

Das Spanische New Mexico

Spanische Eroberer stießen im Jahr 1598 in das Gebiet nördlich des Rio Grande vor, wo sie hofften, Gold und Silber zu finden. Stattdessen fanden sie bescheidene Städte vor, in denen die indigene Bevölkerung in Häusern aus Adobe-Lehmziegeln lebte und Bewässerungslandwirtschaft betrieb. Spanien beschloss, die Errichtung einer Kolonie in Santa Fe zu unterstützen, mit dem Ziel, Indianer zum Katholizismus zu bekehren und andere europäische Mächte aus der Region fernzuhalten. Tewa, Zuni, Hopi und andere Stammesgruppen schlossen sich zusammen und entwickelten eine neue Identität – die der sogenannten „Pueblo Völker“. Obwohl viele Spanisch als zweite Sprache annahmen, taten sie sich zusammen, um sich den Forderungen der Spanier, für sie zu arbeiten, zu widersetzen und um ihre traditionellen religiösen Praktiken zu verteidigen.

Taos Pueblo, 1880

Hawikuh-Keramik

Hawikuh-Keramik

Kerzenleuchter, Salzstreuer, Suppenschüssel und traditionelle Zuni-Schüssel, vor 1680

Töpfer der Pueblo-Kulturen, die gezwungen wurden, in spanischen Missionen zu arbeiten, verwendeten ihre traditionellen Materialien und Techniken, um europäische Formen wie Leuchter und Suppenschüsseln zu fertigen.


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Das britische South Carolina

Das britische South Carolina

Im späten 17. Jahrhundert führten die Briten in South Carolina ein Plantagensystem ein, das der Produktion einer einzelnen Nutzpflanze für den Export diente. Die Reisfelder der Kolonie bescherten einigen wenigen Personen erhebliche Gewinne, was jedoch nur durch die Zwangsarbeit vieler möglich war.

In der Frühphase wurden unter anderem versklavte Indianer als Arbeitskräfte eingesetzt, aber bald gingen die Briten dazu über, unfreie afrikanischen Arbeiter zu importieren. Im frühen 18. Jahrhundert stammte bereits die Mehrheit der Bevölkerung South Carolinas aus Afrika und nur eine Minderheit aus Europa. Die Westafrikaner brachten ihr eigenes Wissen und ihren Glauben mit und schufen in Amerika eine neue Sprache und eine neue Kultur.

„Reisanbau am Ogeechee River“, 1867

Reisanbau

Die Art des Reisanbaus war eine multikulturelle Erfindung. Sie vereinte Wissen über den Reisanbau aus Westafrika mit den britischen Praktiken landwirtschaftlicher Experimente. Die Arbeit der versklavten Afrikaner garantierte den wirtschaftlichen Erfolg Carolinas.

Zu den Arbeitsgeräten bei der Reisproduktion gehörten Mörser und Stößel für die Reismüllerei, bei der die Spelze vom Korn entfernt wird. Wie auch in den westafrikanischen Reisanbaugebieten war die Verarbeitung zum größten Teil Frauenarbeit.

Frau mit Mörser und Stößel, 1915

Mörser

 

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