Creación de ciudadanos

El cumplimiento de los ideales de la democracia estadounidense exigía la definición de "Pueblo" y la determinación del significado de ciudadanía. Sin estar claramente articulados en sus documentos fundadores, estos temas no resueltos fueron dejados para las generaciones futuras. ¿Cuán diversa debería ser la ciudadanía? ¿Necesitamos compartir una historia nacional común? ¿Cuáles son los derechos y responsabilidades de los ciudadanos?

Definición de ciudadanía

Definición de ciudadanía

Los estadounidenses se han enorgullecido de ser una nación de inmigrantes, pero siempre ha existido una tensión continua entre darles la bienvenida a los recién llegados y la preocupación de que el carácter de la nación podría verse alterado. Desde los primeros años de la República, leyes han sido aprobadas y lineamientos han sido desarrollados para instruir a los futuros ciudadanos sobre la historia, valores, derechos y responsabilidades de los estadounidenses.

Tintero de la proclamación de la emancipación

En el verano de 1862, el presidente Abraham Lincoln se sentó en su escritorio en la oficina de telégrafo del Departamento de Guerra y comenzó a bosquejar una orden presidencial para liberar a las personas esclavizadas que estaban en la Confederación. La ley era limitada en su alcance, pero su impacto fue revolucionario. Con la emancipación y la aprobación de la Decimotercera Enmienda que ponía fin a la esclavitud en 1865, más de cuatro millones de estadounidenses ya no quedaron definidos como propiedad de alguien y, a pesar de que sus derechos eran brutalmente impugnados, se convirtieron en ciudadanos de Estados Unidos.

¿Cuán diversa debería ser la ciudadanía?

¿Cuán diversa debería ser la ciudadanía?

En una nación creada por inmigrantes, nada ha sido más debatido que cuál debería ser el carácter ideal de su ciudadanía. Una visión es que el "multiculturalismo", la preservación de la herencia cultural diversa, enriquece a la nación. Algunos han pedido por una ciudadanía común, "un crisol de razas" donde los inmigrantes son asimilados y sus tradiciones se transforman en una cultura estadounidense homogénea. Otros aún desafían la diversidad buscando restringir la inmigración y excluir a ciertos grupos raciales y étnicos. Estas posiciones realmente diferentes han tenido un gran impacto en los debates políticos de la nación sobre política económica, extranjera y de inmigración, y sobre los programas de educación y bienestar social.

Jánuca Menorá de la Estatua de la Libertad

Manfred Anson diseñó esta lámpara Jánuca para celebrar el centenario de la Estatua de la Libertad en 1986. Anson, quien escapó de la Alemania nazi siendo un adolescente, luego se reencontró con su familia que había inmigrado a los Estados Unidos. Para esta lámpara, Anson combinó la menorá tradicional polaca y las figuras de un souvenir del siglo XIX de la Estatua de la Libertad.

 

¿Necesitamos una identidad nacional compartida?

Luego de la independencia, los ciudadanos de la nueva nación buscaron forjar su propia identidad y crear una historia única. Establecieron feriados tal como el Día de la Independencia y luego el Día de Acción de Gracias y describieron la historia de los Estados Unidos desde el desembarco en Plymouth Rock hasta los Padres fundadores y la Guerra de Independencia. En parte, los estadounidenses hicieron eso no solo para ellos mismos, sino también para infundir en las generaciones futuras un ideal compartido de ciudadanía. Esto resultó en un debate continuo: si debían existir creencias comunes y una narrativa nacional que expresara los valores de la nación, ¿cuáles debían incluirse?

El gran reloj histórico de Estados Unidos

Elaborado en su diseño y con un despliegue de dispositivos mecánicos, este espectacular reloj del siglo XIX fue hecho para animar la historia estadounidense. Vinculando estas distinciones de entretenimiento y educación, los motivos folklóricos exuberantes incluyen la llegada de Colón, una procesión de presidentes estadounidenses desde George Washington hasta Benjamín Harrison, y otras imágenes patrióticas.