El gran salto 2

Declaración de Independencia

Declaración de Independencia

En 1776, muchos colonizadores dieron un gran salto de fe: se unieron en torno a los ideales de que “todos los hombres son creados iguales” y tienen “derechos inalienables” de “vida, libertad y la búsqueda de la felicidad". Declararon que todos los gobiernos deben surgir de las personas y depender del consentimiento popular. Estos ideales dieron forma a la política y sociedad estadounidense en los siglos siguientes. Sin embargo, era un mundo desigual. Los estadounidenses también heredaron la creencia en una jerarquía social e instituciones que perpetuaron la desigualdad. A través de las generaciones, los estadounidenses inspirados por la Declaración de Independencia lucharían contra estas ideas y compromisos contradictorios.

Escritorio de Thomas Jefferson

En este escritorio Thomas Jefferson escribió el primer bosquejo de la Declaración de Independencia en junio de 1776. El mismo Jefferson diseñó el escritorio, incluyendo un panel de escritura con bisagras y un cajón con llave para papeles, plumas y tintero. El escritorio fue el compañero de Jefferson como patriota revolucionario, diplomático estadounidense y presidente de los Estados Unidos.
 

La adopción de la Constitución, 1787–1788

Luego de una larga guerra y muchas disputas, los que apoyaban la Constitución de los Estados Unidos declararon la necesidad de un gobierno central y estable para "asegurar las bendiciones de la libertad" para los estadounidenses. Pero, ¿se podría unir esa nación en crecimiento? Los estados no siempre habían cooperado entre sí. El Congreso había sido demasiado débil para luchar contra los poderes de los nativos norteamericanos y de los europeos o para solucionar conflictos dentro o entre los estados. Los delegados de la Convención Constitucional acordaron transferir el poder al gobierno central. A la vez, dispusieron que los funcionarios del gobierno federal fueran elegidos, ya sea de manera directa o indirecta, para poder representar al pueblo en su totalidad.

Caja de documentos de George Washington

La Convención Constitucional se reunió en Filadelfia en mayo de 1787, y eligió a George Washington como presidente. Durante los siguientes cuatro meses, los 55 delegados deliberaron en privado, manteniendo sus procedimientos cerrados a la prensa hasta haber llegado a un acuerdo sobre una propuesta de constitución para la nación. Washington usó esta caja para almacenar papeles relacionados con la formación de un nuevo marco de gobierno.


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Grandes debates

La Revolución terminó y la Constitución fue ratificada. Pero los debates sobre el significado de gobierno por "el pueblo" recién comenzaban. ¿Seguiría el poder político dependiendo de la riqueza, del nacimiento en círculos sociales adecuados y de las conexiones de influencia? ¿Acaso la nueva forma representativa del gobierno realmente representaría los intereses y visiones de las mujeres y hombres comunes? ¿Cómo deberían esas personas participar y hacer que sus voces sean escuchadas?

Prensa común inglesa perteneciente a Benjamín Franklin

Los periódicos libres del control del gobierno parecían ser esenciales para que los ciudadanos estuvieran bien informados sobre los asuntos públicos. Pero, ¿podría la misma prensa libre que desestabilizó la lealtad estadounidense a George III ahora socavar la lealtad al nuevo gobierno constitucional?


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