무기명 투표를 넘어

제1차 헌법 개정에서 의회가 “국민의 평화적 집회권과 고충 사항을 바로 잡기 위해 정부에 청원할 권리”를 제한하는 법률을 제정하지 않을 것을 규정했습니다. 서로 다른 자원을 가진 개인과 집단이 제한 없이 선거 활동에 참여하면서 거리에서, 밀실에서, 그리고 당시의 매체를 통해 그들의 이익과 관심사를 국가에 제안했습니다. 18세기 초기 청원과 대중 시위, 공무원의 공식적, 비공식적 로비활동, 그리고 전자 편지 쓰기 캠페인을 통해 미국인들은 투표함을 넘어서서 국가를 형성하기 위해 이런 기초적인 민주적 권리를 행사하였습니다.

청원

청원

공식적인 청원서에 다른 사람들과 함께 자신의 이름을 적는 간단한 행위가 자신의 정치적 정체성과 권리를 주장하는 행위입니다. 청원은 누구에게나 열려 있었지만, 투표를 금지당한 사람들에게 특히 중요했습니다. 초기의 공화국에서 대규모 청원은 가난한 백인 남성, 여성, 자유민 흑인 및 기타 소수민족에게 불만을 제기하고 국가가 나아갈 방향을 결정하는 데 역할을 주장할 수 있는 수단이 되었습니다.

청원권

1830년대 노예제도 폐지론자들이 노예제도 종식을 요구하는 대규모 탄원서를 냈습니다. 1836년 5월 26일, 하원은 노예제도와 관련한 모든 청원서는 심의, 조회, 간행하지 않고 연기할 것을 명시한 “함구령(Gag Rule)”을 채택했습니다. 의회로 돌아온 존 퀸시 애덤스 전 대통령은 청원자들의 운동에 가담하였습니다. 애덤스의 캠페인에 대한 지지가 서서히 커지자, 결국 1844년 12월 3일에 의회는 그 규칙을 폐지했습니다. 투표는 노예제도 지지자들의 참패로 끝났으며, 그들은 연방의 지지를 유지할 힘이 위험에 처했다는 것을 인정하였습니다. 존 퀸시 애덤스는 함구령에 맞선 그의 지도력을 인정받아 이 상아 지팡이를 선물 받았습니다.

직접 참여하는 청원

직접 참여하는 청원

시위자들은 지역 시위에서부터 워싱턴에서의 거대한 행진에 이르기까지 당국자들로 하여금 그들이 피하고 싶어했던 문제를 직시하게 했습니다. 상상할 수 있는 모든 수단을 통해 사람들은 정부 앞에 와서 청문을 요구했습니다. 아름답고 감동적이든 무례하고 공격적이든 상관없이 피켓을 들고 노래를 부르고 연단에서 소리를 지르는 이런 시위는 미국의 민주주의 과정의 활동입니다.

로비활동

로비활동

다른 형태의 청원과 마찬가지로 로비활동에는 정부 정책에 영향을 미치려는 직접적인 행동이 포함됩니다. 정치가들이 워싱턴 D.C. 호텔 로비에서 정기적으로 모이던 시절부터 일부 사람들이 그들의 정부에 영향을 미치고 참여를 하던 중요한 방식이 되었습니다. 로비활동은 그들의 대의명분을 옹호하는 개인과 비공식 단체, 그리고 상당량의 돈을 재량에 따라 쓸 수 있는 대기업과 인정 받는 기관을 대표하는 자금지원을 넉넉히 받는 전문가들이 실행해왔습니다.

수잔 B. 앤서니의 실크 숄

1890년대에는 워싱턴에서는 빨간색 숄을 두른 수잔 B. 앤서니가 국회 의사당에서 여성의 권리를 주장하고 있는 모습이 보이면 워싱턴에 봄이 왔다는 것을 알았다고 합니다.


대형 시계가 있는 빨간색 섹션에서 관람이 계속됩니다.