Вне голосования

Первая поправка к Конституции гласила, что Конгресс не должен принимать закон, ограничивающий «право людей на мирные собрания и петиции к правительству для удовлетворения жалоб». Не ограничивая свое участие в предвыборной борьбе, отдельные лица и группы с самыми разными ресурсами (на улицах, в кулуарах и через СМИ того времени) доносили до народа свои интересы и волнующие их вопросы. С начала XVIII века американцы используют это базовое демократическое право, составляя петиции, выходя на массовые демонстрации, прибегая к формальному и неформальному лоббированию государственных служащих и направляя электронные письма, чтобы формировать свою страну за пределами избирательных участков.

Петиции

Петиции

Простой механизм сбора подписей с целью подачи официального обращения подтверждает вашу политическую идентичность и права. Подача петиций была доступна каждому, но имела особое значение для тех, кому было запрещено голосовать. В ранней республике массовая подача петиций служила для бедных белых мужчин и женщин, освобожденного черного населения и других меньшинств инструментом, который позволял озвучивать жалобы и претендовать на свою роль в определении курса развития страны.

Трость в честь торжества права на петицию

В 1830-х годах группы аболиционистов провели масштабную акцию подачи петиции, призывавшей положить конец рабству. 26 мая 1836 года Палата представителей приняла так называемое «Правило кляпа», провозглашавшие отказ от прочтения, обсуждения и печати любых петиций, предлагающих отмену рабства. Вернувшийся в Конгресс бывший президент Джон Куинси Адамс взялся за дело подателей петиции. Постепенно кампания Адамса получала все большую поддержку, и 3 декабря 1844 года Палата отменила правило. Голосование стало крупным поражением сторонников рабства, которые признали, что их способность сохранения федеральной поддержки оказалась под угрозой. Эту трость из слоновой кости Джону Куинси Адамсу преподнесли в знак признания его руководящей роли в борьбе с «Правилом кляпа».

Голосование ногами

Голосование ногами

Демонстранты вынуждали чиновников рассматривать вопросы, которых им хотелось бы избежать, используя различные меры — от местных протестов до массовых шествий в Вашингтоне. Люди обращались к правительству всеми возможными способами и требовали, чтобы их услышали. Эти демонстрации с плакатами, пением песен и выкрикиванием с трибун лозунгов, красивых и трогательных или дерзких и оскорбительных, являются примером американского демократического процесса.

Лоббирование

Лоббирование

Как и другие формы обращений, лоббирование состоит в прямых действиях, направленных на оказание влияния на государственную политику. Со времен, когда политики регулярно вступали в споры в вестибюлях отелей в Вашингтоне, лоббирование стало важным инструментом влияния на власть и участия в управлении государством. Лоббирование осуществляется отдельными лицами и неформальными группами, отстаивающими свои позиции, а также хорошо финансируемыми профессионалами, представляющими крупные корпорации и авторитетные организации, которые имеют в своем распоряжении значительные суммы денег.

Шелковая шаль Сьюзен Б. Энтони

В 1890-е годы говорили, что весна приходит в Вашингтон, когда Сьюзен Б. Энтони в своей красной шали появляется в Капитолии, защищая права женщин.


Продолжите экскурсию у красной секции с большими часами.