Голосование и голос

Отцы-основатели государства мечтали о мире, в котором ограниченное число имущих было бы выше личных интересов и голосовало от имени всего народа. Многие представители этого «народа», однако, демонстрировали упорное желание голосовать напрямую за своих лидеров и законы. В результате с большой неохотой вносились поправки, поднимались спорные вопросы и не прекращались переговоры, так как общественные группы пытались убедить законодателей, суды и своих сограждан позволить им поделиться правом голоса.

Автоматическая машина для голосования, 1898 г.

Мы дожидаемся своей очереди вместе с друзьями, соседями, союзниками и противниками. Мы ожидаем выбора иногда в молчании, иногда в разговорах и, возможно, даже в обсуждении кандидатов. Но мы придаем большое значение принципу сохранения тайны волеизъявления избирателя. К 1890-м годам голосование перешло от публичного объявления к тайному голосованию. Механизм и штора этой машины были спроектированы с целью обеспечения точности, безопасности и конфиденциальности.

Получение голоса

Получение голоса

Избирательные права расширялись, ограничивались и снова расширялись, по мере того как американцы разбирались в сменяющих друг друга вопросах политики, расы, классов и благосостояния. Любое пополнение электората меняло баланс сил и приводило к противоречиям между практической политикой и идеалом подлинного «народовластия» в Америке. Если некоторые авторитетные избиратели верили, что наделение избирательными правами большего числа американцев укрепило бы страну, другие в этом сомневались, включая тех, кто, возможно, не высказывал своих опасений, или тех, кто мог подорвать контроль политических, социальных и экономических институтов.

Фургон суфражисток, 1870-е – 1920 гг.

Первые суфражистки, выступавшие за избирательные права женщин, использовали этот фургон как средство доставки во время выступлений и для раздачи женского суфражистского журнала. Позднее суфражистки разукрасили фургон лозунгами и продолжали использовать его для митингов и кампаний, а также для продажи журнала.

Сохранение голоса

Сохранение голоса

По мере того как новые разнообразные группы американцев добивались права голосовать, на местном и национальном уровне звучали вопросы не о том, могут ли они голосовать, а о том, будут ли они голосовать. Активисты и государственные служащие всячески убеждали избирателей участвовать в голосовании и искали способы упростить процедуру. Другие меняли требования к регистрации избирателей и правила Дня выборов, пытаясь свести к минимуму политическое влияние групп, получивших избирательное право.

Анкета регистрации избирателя в Миссисипи, 1955–1965 гг.

Сторонники проверки способности заявителя читать и понимать по-английски заявляли, что экзамены обеспечивают формирование образованного и информированного электората. На практике же они использовались для дисквалификации иммигрантов и бедняков, среди которых мало кто имел образование. На юге они использовались для того, чтобы не допустить афроамериканцев к голосованию. Закон об избирательных правах положил конец проведению экзаменов на грамотность на юге страны в 1965 году, а на остальной территории — в 1970 году.


Выйдите из зала и продолжите обзор у синей стены перед вами. Вдоль этой стены находятся следующие предметы.