超越选票

《宪法》(Constitution) 第一修正案规定,国会不应制定剥夺“人民和平集会和向政府请愿伸冤的权利”的法律。参与选举政治不受限制,有着不同资源的个人和群体——在街道上、后院里以及通过他们时代的媒体——使美国不得不面对他们的利益和担心。通过 18 世纪早期的请愿和群众示威,政府官员的正式和非正式游说,以及写电子信件运动,美国人行使了这一非常基本的民主权利,使美国选举不仅限于投票箱。

请愿

请愿

这是一种与其他人一起将您的姓名添加到官方请愿书上,以维护您的政治身份和权利的简单行为,尽管请愿对所有人开放,但对那些被禁止投票的人来说尤其重要。在早期共和国,大规模请愿为贫穷的白人男性、女性和自由的黑人和其他少数群体提供了表达不满的手段,并在确定国家方向方面了发挥作用。

请愿权手杖

19 世纪 30 年代,废奴主义者开展了大规模的请愿活动,呼吁废除奴隶制。1836 年 5 月 26 日,众议院通过了一项“言论限制法规 (Gag Rule)”,规定所有关于奴隶制的请愿书都应被搁置,而不被阅读、转介或印刷。重返国会的前总统约翰·昆西·亚当斯 (John Quincy Adams) 接手了请愿者的事业。支持亚当斯的竞选活动逐渐增多,1844 年 12 月 3 日,众议院废除了这一规定。这次投票是奴隶制支持者的一次重大失败,他们承认他们维持联邦支持的权力危在旦夕,约翰·昆西·亚当斯 (John Quincy Adams) 获赠了这把象牙手杖,以表彰他对言论限制法规 (Gag Rule) 的领导。

用脚请愿

用脚请愿

从地方抗议到华盛顿的大规模游行,示威者迫使官员不得不面对他们往往回避的问题。通过各种想得到的方式,人们来到政府,要求自己的声音被听到。他们举着标语,高声歌唱,在讲台上大喊,或美好感人,或充满攻击,这些示威是美国民主进程中的一次演习。

游说

游说

与其他形式的请愿一样,游说关于旨在影响政府政策的直接行动。自政客们经常出现在华盛顿特区、酒店大堂以来,通过这种重要途径,有些人已经影响和参与到他们的政府中。游说由倡导自身奋斗目标的个人和非正式团体,以及资金充裕的专业人士支持,他们代表大型公司和成熟组织,并拥有大量的资金。

苏珊·B.·安东尼 (Susan B. Anthony) 的丝绸披肩

在 19 世纪 90 年代,据说当苏珊·B.·安东尼 (Susan B. Anthony) 戴着她的红色披肩,在国会大厦倡导妇女权利时,你就知道华盛顿的春天来了。


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