大飞跃 2

宣布独立

宣布独立

1776 年,许多殖民者实现了信仰上的巨大飞跃:他们紧紧团结在“人人生而平等”,有权享有“不可让与”的“生存权、自由权和追求幸福的权利”的理想周围,他们宣布,所有政府都来自人民,并取决于人民的意愿。这些理想将在随后的几个世纪塑造美国的政治和社会,然而,这是一个不平等的世界, 美国人同样继承了一种对社会等级制度以及使不平等持续存在的制度的信念。一代又一代,深受《独立宣言》 (Declaration of Independence) 鼓舞的美国人民,将与这些相互冲突的想法和承诺作不懈的斗争。

托马斯·杰斐逊 (Thomas Jefferson) 的书桌

在这张桌子上,托马斯·杰斐逊 (Thomas Jefferson) 于 1776 年 6 月写下了《独立宣言》 (Declaration of Independence) 的初稿。杰斐逊自己设计了这个书桌,包括一个铰链式书写板和一个放置纸张、笔和墨水瓶的带锁抽屉。这个书桌陪伴杰斐逊走过了他作为革命爱国者、美国外交家和美国总统的历程。

 

通过《宪法》(Constitution)1787-1788

经过长期战争和诸多争端之后,美国《宪法》(Constitution) 的支持者宣布,需要建立一个稳定的中央政府,来为美国人民“保障自由的幸福”。但是,这个正在成长中的国家能够团结起来吗?各个州并不总是相互合作。国会过于软弱,无法抵抗欧洲和美洲原住民的力量,也无法解决国家内部或国家之间的冲突。制宪会议代表同意将权力移交给中央政府。同时,他们规定以直接或间接方式选举联邦政府官员,从而代表全体人民。

乔治·华盛顿 (George Washington) 的文件箱

制宪会议于 1787 年 5 月在费城召集,乔治·华盛顿 (George Washington) 获选主持会议。在接下来的四个月里,55 名代表私下进行了研讨,直到他们就美国的提议宪法达成一致后,才向媒体透露了会议记录。华盛顿用这个箱子存放有关组建新政府框架的文件。


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大辩论

独立战争结束,《宪法》(Constitution) 获得批准。但是,关于“民治”政府意义的辩论才刚刚开始。政治权力是否仍然依赖于财富、出生的圈层以及影响力大的关系?新的代议制政府是否真正代表普通男性和女性的利益和观点?这些人应该如何参与才能让自己的声音被听到?

本杰明·富兰克林 (Benjamin Franklin) 的英式普通印刷机

不受政府控制的报纸似乎对公民充分了解公共事务至关重要。但是,使美国对乔治三世 (George III) 的忠诚度岌岌可危的自由媒体现在会削弱对新的立宪政府的忠诚度吗?


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