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Mexican Boy

Mexican Boy

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This lithograph of a boy at work was designed in the late 1930s by the Mexican American artist Ramón Contreras (1919-1940). Mexican-born, he grew up in San Bernardino, a major agricultural town east of Los Angeles. His career was tragically short. Before he died of cancer at the age of 21, Contreras became the youngest artist ever invited to the Golden Gate International Exposition, and traveled to Mexico to meet the famed muralist Diego Rivera. Contreras came of age during the Great Depression (1930s), a period of economic crisis for all Americans and for people around the globe. Much of the art produced during these difficult years reflects a political and aesthetic vision–to document and ennoble the lives of ordinary working people. Here, Contreras presents us with an idealized image of a confident young man in motion. Identifiably Mexican with his serape draped over one shoulder, the boy drawn by Contreras triumphantly at the center of the frame is perhaps a fruit vendor. He is probably not a fruit picker–note the non-Californian bananas arrayed with other warm-weather fruits in his basket. This lithograph was printed in about 1950 by Lynton Kistler–it is one of the 2,700 prints by this prominent Los Angeles printer that are housed in the Graphic Arts Collection of the National Museum of American History.
Description (Spanish)
Esta litografía de un niño trabajando fue diseñada a fines de la década de 1930 por el artista mexicoamericano Ramón Contreras (1919-1940), quien nació en México, pero creció en San Bernardino, una de las ciudades más agrícolas al este de Los Ángeles. Su carrera fue extremadamente corta, ya que falleció trágicamente de cáncer a la edad de 21 años, luego de haber sido el artista más joven jamás invitado a la Exposición Internacional del Golden Gate, y de haber viajado a México para reunirse con el muralista Diego Rivera. Contreras creció durante la Gran Depresión (años '30), un período de crisis económica para todos los americanos e indudablemente para el mundo entero. Muchas de las obras de arte generadas durante estos años difíciles reflejan una visión política y estética–documentar y ennoblecer las vidas de la gente común trabajadora. Aquí Contreras nos presenta la imagen idealizada de un joven muy seguro de si mismo en acción. Este joven triunfante dibujado por Contreras en el centro del cuadro puede identificarse como mexicano por el sarape que lleva colgado del hombro, y posiblemente se trate de un vendedor de frutas. Es probable que no sea un recolector de frutas—pueden notarse en el canasto las bananas no californianas dispuestas junto a otras frutas de clima cálido. Esta litografía fue grabada aproximadamente en 1950 por Lynton Kistler—es uno de los 2.700 grabados de este prominente impresor de Los Ángeles perteneciente a la Colección de Artes Gráficas del Museo Nacional de Historia Americana.
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Object Name
Object Type
Date made
ca 1950
graphic artist
Kistler, Lynton R.
original artist
Contreras, Ramon
place made
United States: California, Los Angeles
Physical Description
paper (overall material)
ink (overall material)
overall: 40.8 cm x 29 cm; 16 1/16 in x 11 7/16 in
ID Number
accession number
catalog number
Credit Line
Kistler Collection
See more items in
Work and Industry: Graphic Arts
Cultures & Communities
Mexican America
Data Source
National Museum of American History
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