Leben an der Eisenbahn: Salisbury, North Carolina, 1927

Bahnfahren und Arbeiten bei der Eisenbahn

Bahnfahren und Arbeiten bei der Eisenbahn

In den 1920er Jahren stellte die Eisenbahn einen zentralen Bestandteil des amerikanischen Lebens dar. Das Land war kreuz und quer von Eisenbahnlinien durchzogen. Sie beförderten Menschen, Industriegüter, Lebensmittel, die tägliche Post und Express-Pakete. Eisenbahnen machten Fernreisen möglich, aber nicht alle Menschen konnten unter denselben Voraussetzungen reisen. Im Süden mussten Afroamerikaner in Waggons reisen, die von jenen für weiße Reisende getrennt waren.

Salisbury, North Carolina, war über die Southern Railway an das landesweite Netz angebunden. Deren Hauptstrecke führte von Washington, D.C. über Salisbury nach New Orleans, Louisiana. Durch ihre Betriebsbahnhöfe und Bahnfrachthallen wurde die Stadt zu einem Teil des Schienennetzes des Landes. Die Eisenbahn bot auch Arbeitsplätze in der Gemeinde: Im nahe gelegenen Spencer waren in den riesigen Reparaturwerkstätten für Lokomotiven 2.500 Facharbeiter beschäftigt.

Sehen Sie sich als Nächstes den Schaukasten vor dem Bahnhof an.

Utensilien eines Schlafwagenschaffners der Pullman Company

Utensilien eines Schlafwagenschaffners der Pullman Company

In den 1920er Jahren war die Pullman Company der größte Arbeitgeber afroamerikanischer Männer. Von den 1870er Jahren bis in die 1960er Jahre arbeiteten Zehntausende von ihnen für Pullman als Schlafwagenschaffner. Es war der Schlafwagenschaffner, der für das Gefühl von Luxus im Schlafwagen sorgte. Er klappte die Schlafwagenpritschen abends zum Liegen herunter und machte sie am Morgen wieder zu Sitzplätzen „zurecht“, half mit dem Gepäck und konnte zu jeder Tages- und Nachtzeit gerufen werden, um die Wünsche der Passagiere zu erfüllen. Die Schaffner, die 400 Stunden im Monat arbeiteten, verdienten besser als die meisten Afroamerikaner, aber die entwürdigenden Bedingungen führten 1925 zur Gründung der Brotherhood of Sleeping Car Porters („Zunft der Schlafwagenschaffner“).

Gehen Sie hinüber zum Bahnsteig, der die nächste Station darstellt.

Dampflokomotive No. 1401, 1926

Dampflokomotive No. 1401, 1926

Die No. 1401, gebaut im Jahr 1926, ist eine von 64 Lokomotiven ihrer Klasse, die von der Mitte der 1920er Jahre bis Anfang der 1950er Jahre auf der Bahnlinie Southern Railway verkehrten. Als Vorzeige-Lokomotive der „Southern“ fuhr die 1401 auf der so genannten Charlotte Division, dem Streckenabschnitt zwischen Greenville, South Carolina, und Salisbury, North Carolina. Sie zog Personenzüge, bei Geschwindigkeiten von bis zu 80 Meilen (129 km) pro Stunde. Im April 1945 zog die 1401 den Zug, in dem der verstorbene Präsident Franklin Roosevelt zum Begräbnis nach Washington gebracht wurde, auf einem Teil seiner Fahrt nach Washington.

Die nächste Station ist das Schild an der Wand gegenüber dem vorderen Ende der Lokomotive.

Was ist Plessy zugestoßen?

Was ist Plessy zugestoßen?

Die öffentlichen Verkehrsmittel stellten lange Zeit einen Brennpunkt im Kampf für Rassengleichheit in Amerika dar. Im Jahr 1896 erklärte der Oberste Gerichtshof der USA mit seiner Entscheidung in dem Prozess Plessy vs. Ferguson die Rassentrennung als legal. Für das nächste halbe Jahrhundert, bis 1954, als die Gerichtsentscheidung in dem Prozess Brown vs. Board of Education jene im Fall Plessy aufhob, blieb die Doktrin „separate but equal (getrennt, aber gleich)“ Gesetz im Land.

Auch nach 1954 blieb die Rassentrennung noch gängige Praxis. Massenproteste gegen die Rassentrennung in öffentlichen Verkehrsmitteln trugen zur Entstehung der modernen Bürgerrechtsbewegung bei. Der Busboykott von 1955-56 in Montgomery, Alabama, bewies die Wirksamkeit gewaltfreier Aktionen und ermutigte die Menschen zu anderen Formen des Protestes gegen den institutionalisierten Rassismus. 

Auch in der nächsten Etappe, in der es darum ging, die tatsächliche Anwendung der neuen Gesetze durchzusetzen, standen Probleme im Zusammenhang mit den öffentlichen Verkehrsmitteln weiterhin im Mittelpunkt. Im Jahr 1961 fuhren gemischte Gruppen von Aktivisten, die sich Freedom Riders nannten, mit Bussen in den Süden, um zu überprüfen, ob die Rassentrennung in den Busbahnhöfen wie vorgeschrieben aufgehoben worden war. Die Freedom Riders wurden auf ihren Fahrten angegriffen, und einer ihrer Busse wurde in Alabama verbrannt. Aber durch ihre Bemühungen gelang es ihnen, Druck auf die Bundesregierung auszuüben, die Gesetze zur Aufhebung der Rassentrennung in den Bundesstaaten durchzusetzen.

Es war diese Art von Protesten im Zusammenhang mit den öffentlichen Verkehrsmitteln, die dafür sorgte, dass sich die Gesetze und sozialen Gebräuche im gesamten Süden, in dem noch Rassentrennung herrschte, zu verändern begannen.


Die nächste Station ist die Route 66. Gehen Sie zurück, die Rampe hinauf, um zu der Platte zu gelangen, die aus der Autobahn stammt.