Un viaje al archivo ilumina las raíces del periodismo televisivo en Puerto Rico

By Lillian E. Agosto Maldonado
Roberto Angleró, Madeline Vega, Aníbal González Irizarry, and Roberto Cortés in a Telenoticias studio

Cuando era pequeña, mi mamá me enseñó qué era WKAQ TV. Desde nuestra casa en Gurabo, Puerto Rico, veía programas infantiles como Telecómicas, así como programas de comedia y variedades. Ver Telenoticias era obligatorio. Siempre decía: “Son las 5. Prende la televisión para ver las noticias”.

El interés de mi madre por las noticias y la industria de las comunicaciones locales me inspiró a considerar el periodismo como carrera. Mi interés se consolidó cuando, en séptimo grado, visité una sala de redacción en Guaynabo y me di cuenta de cuánto deseaba pertenecer a un lugar así.

Como becaria en 2023 del Programa de Estudios de Museos Latinos de la Smithsonian, he estado trabajando con el equipo que recientemente lanzó la nueva exposición ¡De última hora! Latinas Report Breaking News en el Museo Nacional de Historia Estadounidense de la Smithsonian. Como parte del equipo, investigué materiales de archivo de WKAQ, que ahora se conservan en la Colección de Telecomunicaciones en Español del museo. Estudiar la colección me impactó emocionalmente, pero también me dio una apreciación más profunda de la historia de la industria de la comunicación en Puerto Rico y de las personas que inauguraron una nueva era de la televisión.

Objetos, etiquetas y una pantalla dan la bienvenida a los visitantes de la exposición ¡De última hora! del museo
Exposición ¡De última hora! Latinas Report Breaking News

WKAQ ha sido parte de la historia de la telecomunicación en español durante más de cien años. Lanzada el 22 de diciembre de 1922, WKAQ radio fue la primera estación en Puerto Rico. Según José Luis Torregrosa en el libro Historia de la radio en Puerto Rico, el locutor Joaquín Augusty pronunció las palabras que inauguraron esta revolución en la radiodifusión: “Esta es WKAQ, en San Juan, capital de Puerto Rico, la Isla del Encanto... y donde se produce el mejor café”. Con el tiempo, la radio WKAQ (también conocida como Radio El Mundo) se convirtió en una fuente confiable de información para la gente de la isla. Aunque importante en sí misma, la estación de radio era sólo una parte de un conglomerado de medios más grande liderado por su fundador, Ángel Ramos, que incluía el periódico El Mundo y WKAQ TV, conocido popularmente como Telemundo. El alcance de la red WKAQ se expandió dramáticamente en la década de 1980, cuando NetSpan adquirió Telemundo y la transformó en una cadena de televisión nacional.

Entre sus otras características, la Colección de Telecomunicaciones en Español del museo incluye fotografías de la historia centenaria de WKAQ, particularmente del periodo de 1954 a 2008. La amplitud de la colección ofrece a los visitantes del Centro de Archivos del museo muchas vías diferentes para la investigación. Durante mi primera visita al centro, me concentré específicamente en el papel de WKAQ como una de las principales fuentes de noticias de Puerto Rico. Navegando por el archivo, revisé algunos de los primeros rostros que vi en televisión, entre los que se encontraban reporteros y presentadores como Aníbal González Irizarry, Carmen Jovet, Madeline Vega, Jorge Rivera Nieves, Ivonne Solla y Sylvia Gómez. Mientras crecía, el trabajo de estos profesionales me ayudó a comprender el poder que pueden tener los periodistas como defensores de la comunidad.

Cuando se le preguntó sobre la Colección de Telecomunicaciones en Español, Patti Williams, directora del Centro de Archivos del museo, también enfatizó el importante papel que desempeñaron WKAQ y sus estaciones como portales de noticias. La colección “destaca las importantes estaciones e individuos que aseguraron que las comunidades de habla hispana en Estados Unidos tuvieran acceso a noticias accesibles y confiables, fundamentales para la democracia”, dijo Williams.

Madeline Vega and Aníbal González Irizarry, Telenoticias news anchors
Madeline Vega y Aníbal González Irizarry, presentadores de Telenoticias
Aníbal González Irizarry and Junior Abrams
Aníbal González Irizarry y Junior Abrams
Roberto Angleró, Madeline Vega, Aníbal González Irizarry, and Roberto Cortés in a Telenoticias studio
Presentadores y periodistas de Telenoticias: Roberto Angleró, Madeline Vega, Aníbal González Irizarry y Roberto Cortés

Sin embargo, como muestra la colección del museo, la cobertura de noticias era sólo una de las ofertas al aire de WKAQ. Durante mi estancia en el Centro de Archivos, también exploré un guion de la telenovela Tanairí, que se transmitió por Telemundo en los años ochenta. Ambientada en el siglo XIX, centrada en la esclavitud y protagonizada por un elenco puertorriqueño de élite, Tanairí fue una de las telenovelas más influyentes de la televisión local.

Los registros preservados en la colección del museo también destacan las comedias y programas de variedades de WKAQ. Muchos de estos programas, intérpretes y sus icónicos personajes formaban parte de mi vida cotidiana en los años noventa. Programas de variedades como El show de las 12 y Dame un break eran imprescindibles, al igual que comedias que a mi mamá le encantaban como La taberna India, En casa de Juanma y Wiwi, La pensión de doña Tere y Los Kakucómicos. Como muchos otros en la isla, me reí de las travesuras de personajes de comedia como Bejuco y Chevy.

La historia de las comunicaciones es también la historia de la tecnología y el entorno construido en Puerto Rico, como lo muestra vívidamente la colección del museo. En la colección encontré numerosas fotografías de la infraestructura tecnológica de Telemundo: sus equipos, antenas, salas de control y más. Ver imágenes de los edificios en construcción de Telemundo en la década de 1960 me ayudó a apreciar la importancia de la documentación, tanto para preservar el registro histórico como para saber de dónde vienes.

Telemundo antenna
Antena de Telemundo, 1959
Two men standing in a room filled with television and broadcasting equipment
Sala de ingeniería, años 60
A room with broadcasting equipment
Sala de video, fecha desconocida
Several people standing a large room filled with broadcasting equipment
Sala de video, años 80
A large building under construction
Construcción de Telemundo, años 60

Trabajando en el archivo para ayudar a producir ¡De última hora! me hizo recordar el poder del periodismo. Como dijo en su historia oral Lori Montenegro, jefa de la oficina de Noticias Telemundo en Washington, D.C., "los periodistas tienen una responsabilidad. Y estamos aquí para hacer las preguntas difíciles, presentar los hechos y dejar que los que nos escuchan tomen sus propias decisiones".


¡De última hora! Latinas Report Breaking News se encuentra actualmente en exhibición en el Museo Nacional de Historia Estadounidense. La Colección de Telecomunicaciones en Español está abierta para investigadores en el Centro de Archivos.

La exposición es posible gracias al generoso apoyo de George L. Pla; Guillermo Nicolás, en honor a Irma y Emilio Nicolás; y del embajador Nicholas F. Taubman y la Sra. Eugenia L. Taubman; con el apoyo federal del Fondo de Iniciativas Latinas, administrado por el Museo Nacional del Latinoamericano. 

Lillian E. Agosto Maldonado es becaria del Programa de Estudios del Museo Latino de la Smithsonian 2023 y estudiante del Doctorado en Comunicaciones, Medios y Cultura en la Universidad Howard en Washington, D.C.