Ciudad y suburbios: Chicago y Park Forest, Illinois, década de 1950

La metrópolis en expansión 

La metrópolis en expansión
 

Una rápida y creciente dependencia en el automóvil ayudó a volver a dar forma a la vida en las ciudades y los suburbios estadounidenses después de la Segunda Guerra Mundial. Creó los paisajes suburbanos y una cultura que ha llegado para dominar una parte considerable de la vida estadounidense contemporánea. Poseer un automóvil facilitó aún más el traslado a los nuevos suburbios en expansión para las familias blancas de clase media y clase trabajadora. La política de transporte local y nacional solía fomentar la suburbanización en detrimento de las ciudades más antiguas.

En la década de 1950, los problemas con el creciente tráfico y la rápida suburbanización amenazaron el futuro del distrito comercial central de Chicago. En respuesta, las autoridades municipales implementaron una serie de proyectos de transporte diseñados para fomentar el desarrollo de las zonas céntricas. En su lugar, las “mejoras” alentaban a las personas y las empresas a salir de la ciudad. Park Forest, uno de los suburbios que atrajo residentes de Chicago, fue el desarrollo planificado donde el paisaje y el ritmo de la vida diaria giraban en torno al automóvil familiar.

Vagoneta Ford Country Squire, 1955 

Vagoneta Ford Country Squire, 1955
 

En la década de 1950, la producción de vagonetas en EE. UU. aumentó de menos del 3% a casi el 17% de la cantidad total de automóviles fabricados. La vagoneta se convirtió en un símbolo de la vida suburbana posguerra. Los padres de familias suburbanas llegaron a confiar en estos automóviles grandes para viajar con frecuencia, transportar a la familia, comprar y acarrear mercancías domésticas.

Bicicleta Schwinn Panther, 1953

Bicicleta Schwinn Panther, 1953

Poseer una bicicleta daba a los niños cierto grado de libertad. Esto era especialmente cierto en los suburbios, donde las calles estaban menos saturadas y los conductores estaban acostumbrados a ver una gran cantidad de niños pasando por el vecindario.

Antes de la próxima parada, dé un “paseo” por el tren (L) de Chicago, Illinois. Cuando abandone la estación y gire a la derecha, pase por delante del autobús hacia la próxima parada.

¿Qué sucedió con el transporte público? 

¿Qué sucedió con el transporte público? 

El uso del transporte público tuvo su auge durante la Segunda Guerra Mundial y luego disminuyó a medida que más estadounidenses conducían automóviles y el desarrollo residencial y comercial se alejaba más de los servicios de transporte público existentes. Entre fines de la década de 1950 y principios de la década de 1970, más de 170 compañías de transporte de EE.UU. cesaron sus operaciones.

En 1964, el presidente Lyndon Johnson llamó a la nación a restablecer los sistemas de transporte público para renovar las ciudades estadounidenses, y el Congreso aprobó la ley para financiar el transporte. En la década de 1970, el apoyo al transporte público fue uno de los programas federales de más rápido crecimiento. El apoyo para el transporte público iba en aumento, incluso si el uso no. El movimiento por los derechos civiles creó conciencia sobre las necesidades de transporte de las personas menos favorecidas. Los problemas ambientales alcanzaron reconocimiento público, así como el aumento del precio de los proyectos de construcción de caminos públicos y los costos de más viajes en automóvil y camión.

Sin embargo, las ciudades estadounidenses continuaron expandiéndose y el tráfico no pudo competir con la conveniencia de viajar en automóvil. La Autoridad de Transporte de Chicago se vio afectada por la disminución en el uso y los ingresos. En la década de 1980, un funcionario de transporte de Chicago declaró que el transporte público “ya no era relevante para el estilo de vida estadounidense”. Sin embargo, a fines de la década de 1990, el transporte público comenzó sorprendentemente a reaparecer, cuando los planificadores exploraron un desarrollo de crecimiento inteligente y centrado en el transporte. ¿Volverán más estadounidenses al transporte público a medida que las calles se congestionan cada vez más?


La próxima parada es la carretera Interestatal 10. Dé la vuelta y camine hacia la pista azul, entre los dos automóviles rojos.