La famille Dodge et Chance Bradstreet : 1777-1789

Pendant la révolution américaine et immédiatement après, le patriote Abraham Dodge vit dans la maison avec sa femme et sa famille. Chance Bradstreet, un jeune esclave afro-américain, vit également avec eux. Dodge le loue à son propriétaire, un pasteur local. Comme de nombreux habitants de la Nouvelle-Angleterre, hommes et femmes, blancs et noirs, ils sont à la recherche de la liberté, sous des formes différentes.

Vivant près des colons blancs, souvent dans la même maison, les esclaves africains et afro-américains de la Nouvelle-Angleterre entendent probablement souvent les patriotes blancs parler de leur désir de devenir indépendants de la Grande-Bretagne. Certains esclaves et certaines personnes affranchies parlent également de liberté :

Je nai pas besoin de souligner labsurdité de votre quête de la liberté lorsque vous avez des esclaves dans votre foyer.
– Caesar Sarter, esclave noir affranchi du Massachusetts, 1774
 

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Que signifie l’indépendance pour la famille Dodge et pour Chance Bradstreet ?

Que signifie l’indépendance pour la famille Dodge et pour Chance Bradstreet ?

Au cours de l’effervescence de la révolution américaine et par la suite, les promesses de liberté ne sont pas si évidentes.

Abraham Dodge, patriote et vétéran de la bataille de Bunker Hill, ainsi que d’autres propriétaires terriens blancs, obtiennent leur indépendance de la Grande-Bretagne, mais la guerre le laisse endetté jusqu’à sa mort en 1786.

Les femmes de la Nouvelle-Angleterre continuent d’être privées de nombreuses libertés, même si certaines essayent d’obtenir leur part des idéaux de la révolution. La fille aînée d’Abraham, Abigail Dodge Rogers, fonde une école de filles renommée à Salem, une ville voisine dans le Massachusetts, dans laquelle les filles étudient des sujets tels que l’histoire, la géographie, l’arithmétique, et même les « droits des femmes ».

Les esclaves de la Nouvelle-Angleterre tentent d’obtenir leur liberté de différentes façons. Chance Bradstreet, âgé de 21 ans à la fin de la guerre en 1783, se rend compte sans doute que l’indépendance offre peu de droits aux esclaves noirs affranchis. Il reste probablement « loué » jusqu’en 1789. En 1794, Chance est devenu un homme libre et en 1809, il devient père de famille dans la ville voisine de Marblehead où il travaille sur les quais. L’industrie maritime offre des opportunités économiques pour Chance et d’autres esclaves noirs affranchis, même si la lutte pour l’égalité des droits continue.

Modèle d’un bateau dans les années 1790

Le travail de Chance sur les quais inclut probablement le déchargement de morues sur des bateaux comme celui-ci.
 

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